Overslaan en naar de inhoud gaan

Vrijetijd en vakantie essentieel in samenleving waar iedereen bij mag horen.

In gesprek met Chiron Potié | 26 maart 2015

 

De Kortijkse vzw De Stroom heeft zijn naam niet gestolen. Een team van vijf medewerkers en een groep van een 50-tal vaste vrijwilligers ondersteunt mensen met een beperking om via vrijetijdsbeleving mee te bewegen in de stroom van leven in de samenleving. En ze roeien al eens de andere kant uit: tegen de stroom in.  ‘Want er is nog een pak sensibiliseringswerk te doen bij het grote publiek’, zegt coördinator Chiron Potié. Een gesprek over moed, kunnen kiezen en verlangen. 

Wij, Vlamingen, zijn over het algemeen een voorzichtig volk. Te voorzichtig soms. Bang om een ander voor het hoofd te stoten of te kwetsen. Ongerust om iets verkeerd te doen. En die angst weerhoudt ons er nog teveel van om toch contact te leggen met anderen, zeker als die ander ook een beetje anders is. ‘Maar je mag fouten maken. Mensen met een beperking vinden het absoluut geen probleem als je wat stuntelig uit de hoek komt. Als je maar probeert om contact te maken, dat is veel belangrijker’, zegt Chiron. ‘Mensen met een beperking zijn in de eerste plaats ook gewoon mensen. Als je gewoon doet zoals je normaal doet, kom je al een heel eind.’

“Je mag fouten maken. Mensen met een beperking vinden het absoluut geen probleem als je wat stuntelig uit de hoek komt.”

Chiron Potié van vzw De Stroom in Kortrijk in gesprek met Steunpunt Vakantieparticipatie Toerisme Vlaanderen
Coördinator vzw De Stroom op zijn werkplek in Kortrijk. 

 

Moed om fouten te maken

Meestal gaat dat om kleine, banale, dagelijkse dingen. Zoals iemand aan een bushalte zien twijfelen. Liever dan het risico lopen iets stoms te doen, kijken we – vaak met schroom – de andere kant uit. ‘Help die persoon gewoon,’ zegt Chiron, ‘ Je doet daarmee niks mis. Maar mensen doen het vaak niet, omdat ze liever niets verkeerd doen dan het wel te wagen. Op dat vlak is er nog veel aan bewustmaking te werken.’

 

Meekunnen in het gewone leven

Bij De Stroom gaan ze die uitdaging aan. Niet door er grote theorieën over op te hangen, wel door mensen met een beperking te ondersteunen om deel uit te maken van het normale leven en aan te sluiten op wat er al bestaat. Door hen aan te moedigen en te begeleiden om ook aan sport te doen, een café te bezoeken, van een avondje cinema te genieten of eropuit te trekken op uitstap of op reis. Het is daar, in de publieke ruimte, dat contact met anderen kan ontstaan. Dat mensen mét en zonder beperking elkaars leefwereld kunnen leren waarderen. 

vzw De Stroom in Kortrijk ondersteunt
mensen met een beperking in hun vrije tijd

 

Aanknopen bij wat mensen zelf willen

Vrijwilligers bereiden groepsactiviteiten voor en begeleiden ze. Of ze trekken eropuit met iemand die liever op z’n eentje ergens naartoe wil. Het zijn de mensen met een beperking zelf die aangeven wat ze willen en hoe ze ’t willen. Chiron: ‘Het begint allemaal bij de vraag: wat wil jij met je vrijetijd? We stellen die vraag  vanuit de wil om elke mens de regie van zijn leven in eigen handen te geven. Het blijkt een vraag die veel van onze mensen niet gewend zijn. Een vraag waar ze het antwoord nog op moeten zoeken. En daar, op dat punt, begint het. Daar begint die eigen regie te groeien. Dat is altijd schitterend om te zien. We trekken nooit iemand over de streep, want dat zou betekenen dat die persoon niet zijn maar onze keuze maakt.’

 

“Wat wil jij? Het is een vraag waar veel mensen met een beperking nog het antwoord op moeten zoeken.”

 

Eigen regie vormgeven

Chiron Potié van vzw De Stroom in Kortrijk in gesprek met Steunpunt Vakantieparticipatie Toerisme Vlaanderen
vzw De Stroom overtuigd van 
de kracht van vrije tijd. (Chiron Potié)

Vrijetijdsbeleving helpt mensen om vertrouwen te krijgen in de samenleving. Met elke stap, elk nieuw experiment groeit de durf om die eigen regie verder vorm te geven. Wie via De Stroom die stappen wil zetten, mag rekenen op aangepaste begeleiding, meestal door vrijwilligers. Begeleiders ondersteunen daar waar de beperking iemand zou weerhouden om op uitstap te gaan, te reizen, te sporten of simpelweg een pintje te pakken na een theatervoorstelling.

 

Verlangen is energie

Of – naast de alomtegenwoordige nadruk op werk, werk, werk – vrijetijd een toegangspoort tot maatschappelijke participatie kan zijn, willen we nog weten. ‘Uiteraard’, vindt Chiron. ‘Vrijetijdsbeleving zet mensen middenin de samenleving, in contact met anderen. Bovendien maakt vrijetijdsbeleving verlangen los. Verlangen naar meer, naar groeien, naar belevenissen.’ 

“Verlangen is essentieel in een mensenleven."

Verlangen is energie die van binnenuit komt en ons vooruit stuwt. Chiron: ‘Vrije tijd en reizen is één en al verlangen. Plannen maken, uitkijken naar nieuwe avonturen, middenin nieuwe ervaringen staan en dan weer de kiem voelen van verlangen naar het volgende. Het kleurt de levens van de mensen waarvoor wij werken.’

 

Fotografie: Robert Boons
Chiron Potié De Stroom vzw in gesprek met Steunpunt Vakantieparticipatie Toerisme Vlaanderen

In gesprek met

Chiron Potié is coördinator van VZW De Stroom in Kortrijk. Trots op zijn team van medewerkers en vrijwilligers.
De Stroom organiseert vrijetijdsactiviteiten en vakanties in binnen- en buitenland voor mensen met een beperking. Ze hebben inclusieve speelpleinwerkingen, maandelijkse groepsactiviteiten en een uitgebreid avontuurlijk reisaanbod. Ook mensen die liever op hun eentje eropuit trekken kunnen beroep doen op advies, coaching en begeleiding waar nodig. Van plan tot belevenis. Jaarlijks bereikt De Stroom ongeveer 300 mensen met een beperking en blijven ze op zoek gaan naar nieuwe uitdagingen en… extra vrijwilligers.

M  info@destroom.be   I   T  056 35 30 17

Dit verhaal werd gepubliceerd op 26 maart 2015 in de categorie Vrije tijd.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |