Overslaan en naar de inhoud gaan

Diversiteit en gelijkwaardigheid troef

In gesprek met Koen De Weerdt, directeur Vayamundo Oostende | 19 december 2017

Van vakantie gaat het bloed beter door je aderen stromen. Omdat je eens wat anders meemaakt dan thuis. Omdat je uit de dag-in-dag-uit cadans ontsnapt. En omdat je mensen kunt ontmoeten die anders zijn dan jij. Van dat laatste maken ze bij Vayamundo een kernpunt. In de populaire vakantieclub aan de dijk tussen Mariakerke en Raversijde genieten mensen van uiteenlopende leeftijd, afkomst, maatschappelijke positie en gezinsinkomen op een gelijkwaardige manier van vakantie. Koen De Weerdt, directeur Vayamundo Oostende: ‘Op deze manier geven wij een eigentijdse invulling aan onze historische wortels in het sociaal toerisme.’

In de eerste helft van de 20ste eeuw was de Belgische kust een mondaine vakantieplek. De echte democratisering volgde vanaf de jaren 60. Toen bouwden onder meer vakbonden en mutualiteiten hier vakantiecentra voor hun leden. Wat nu Vayamundo is, ontstond in die tijd als een vakantiecentrum voor arbeiders uit de bouwsector. ‘Het recht op vakantie was van bij het prille begin de kern van ons project’, zegt Koen. Die kern blijft ook in de 21ste eeuw overeind. Alleen de invulling is veranderd. Koen noemt 3 aspecten.

1| Iedere gast is gelijkwaardig

Koen De Weerdt (foto: Els Van bosbeke)

‘We hebben al een maatschappij waar iedereen in vakjes gestopt wordt. Hier doen we dat niet. Hier is iedereen gelijkwaardig’, zegt Koen. Iedereen mag zijn wie hij is en krijgt alle ruimte om gewoon mee te doen met het leven in de club. Sommige gasten kunnen beroep doen op een verminderd tarief. Reizigers met een beperkt inkomen – die hun vakantie boeken via Steunpunt Vakantieparticipatie – kunnen hier het jaar rond terecht. ‘En of je nu aan verminderd tarief komt of volle pot betaalt: onze dienstverlening en animatie is voor iedereen gelijk. Een kind van een gezin in armoede mag hier nooit het gevoel krijgen ‘anders’ te zijn.’

2| De mix maakt het boeiend

‘We willen in Vayamundo een doorsnede van de samenleving zien’, zegt Koen. Kinderen die op zeeklassen komen, gezinnen die via Vakantieparticipatie boeken, mensen met en zonder beperking, deelnemers aan professionele meetings: hoe meer diversiteit, hoe beter. ‘Onze gasten verwachten dat ook van ons. Kinderen van dokters spelen hier samen met kinderen die in armoede leven. Vayamundo wil een spiegel zijn van de samenleving, zo gevarieerd als een dorp, zeg maar. En als iemand daar een opmerking over maakt – wat af en toe gebeurt – leggen we uit waarom we opzettelijk die keuze maken.’

3| Maatschappelijk geëngageerd

Vayamundo brengt de wereld in de club. ‘In onze bedrijfsvoering en animatie proberen we de mensen iets van extra bewustzijn mee te geven’, zegt Koen. Zoals af en toe een vegetarische maaltijd, die mensen doet nadenken over het waarom en de haalbaarheid ervan. Of de openlijke keuze voor Fair Trade producten. Uitstappen in de natuur, samenwerking met het vogelasiel en steun aan projecten zoals ‘Vleugels van Hoop’ zijn andere voorbeelden.

Zorg voor de aarde, voor de mens, respect voor diversiteit en internationale solidariteit lopen als een rode draad door de visie van Vayamundo. Met één doel: mensen een heerlijke en inspirerende vakantie bieden. Want vakantie is belangrijk. ‘Een mens wordt geestelijk rijker door op vakantie te gaan’, zegt de Vayamundo-directeur. Nieuwe dingen zien, andere mensen ontmoeten, een keer bediend worden doet deugd.  Vakantie is een tijd van herbronnen. Daar heeft ieder mens baat bij. Koen: ‘Het recht op vakantie staat bij ons vooraan.’

Koen De Weerdt

In gesprek met

Koen De Weerdt is directeur van Vayamundo Oostende. Vayamundo is een populaire vakantiebestemming voor gezinnen en groepen en al jaren partner in het netwerk Vakantieparticipatie. De groep heeft clubs in Oostende, Houffalize en Quillan (Frankrijk).

Op 1 november streek in Vayamundo Oostende de IedereenVakantieToer neer in Vayamundo. Meer dan 150 vakantiegasten zongen er samen het Vakantielied.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 19 december 2017 in de categorie Sociaal tarief.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2018 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |